Smoots

(…)

-Cuidado, Mae -dijo Grace.

Estábamos atravesando el puente de la avenida Massachusetts desde Cambridge. Por debajo de nosotros, el río Charles adoptaba tonos acaramelados a la luz moribunda, y los miembros del equipo de Harvard resoplaban mientras sus remos cortaban el agua.

Mae estaba de pie en la baranda de quince centímetros que separaba la acera del tráfico, con los dedos de la mano derecha medio cruzados con los míos mientras intentaba mantener el equilibrio.

-¿Smoots? -preguntó de nuevo, masticando la palabra con los labios como si fuera de chocolate-. ¿Qué son los smoots, Patrick?

-Así es como midieron el puente -le informé-. Fueron arrastrando a Oliver Smoot por el puente para medirlo.

-¿Les caía mal?

Contempló la siguiente marca amarilla mientas se le ensombrecía el semblante.

-No, les caía bien. Fue una especie de juego.

-¿Un juego?

Me miró a la cara y sonrió.

Asentí.

-Así es como descubrieron el sistema Smoot de medición.

-Smoots -dijo entre risitas-, smoots, smoots.

Pasó un camión haciendo ruido y agitando el puente bajo nuestros pies.

–Hora de bajar, cariño -dijo Grace.

-Yo…

-Ahora mismo.

Saltó junto a mí.

-Smoots -me dijo con una mueca chiflada, como si acabáramos de dar con un chiste de uso privado.

En 1958, ciertos alumnos aventajados del Instituto Tecnológico de Massachusetts tumbaron a Oliver Smoot en el suelo del puente de la avenida con el nombre del estado, lo fueron desplazando de un extremo a otro y llegaron a al conclusión de que el puente medía 364 smoots, más una oreja. De alguna manera, esa medida se convirtió en un tesoro a compartir por Boston y Cambridge, y cada vez que le dan una mano de pintura al puente, las marcas de Smot reciben el tratamiento adecuado.

(…)

LEHANE, Dennis. En: Abrázame, oscuridad. Barcelona: RBA, 2010. p. 126

La imagen, en Flickr, es de -Merce-

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